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Cosas que debes saber sobre los premios Nobel

ESTOCOLMO (AP) — El otoño ha llegado a Escandinavia, lo que significa que la temporada de premios Nobel ya está aquí.

A principios de octubre es cuando los comités del Nobel se reúnen en Estocolmo y Oslo para anunciar a los ganadores de los premios anuales.

En primer lugar, como es habitual, está el Premio Nobel de Medicina o Fisiología, concedido el lunes a dos científicos por los descubrimientos que permitieron el desarrollo de vacunas de ARNm contra la COVID-19. A continuación se entregarán los premios de física, química, literatura, paz y economía, con un anuncio cada día de la semana hasta el 9 de octubre.

Aquí hay algunas cosas que debe saber sobre los Premios Nobel:

UNA IDEA MÁS PODEROSA QUE LA DINAMITA

Los premios Nobel fueron creados por Alfred Nobel, un hombre de negocios y químico sueco del siglo XIX. Poseía más de 300 patentes, pero su fama antes de los premios Nobel fue haber inventado la dinamita mezclando nitroglicerina con un compuesto que hacía que el explosivo fuera más estable.

La dinamita pronto se hizo popular en la construcción y la minería, así como en la industria armamentista. Eso convirtió a Nobel en un hombre muy rico. Quizás también le hizo pensar en su legado, porque hacia el final de su vida decidió utilizar su vasta fortuna para financiar premios anuales “a quienes, durante el año anterior, hayan otorgado el mayor beneficio a la humanidad”.

Los primeros premios Nobel se entregaron en 1901, cinco años después de su muerte. En 1968, el banco central de Suecia creó un sexto premio de economía. Aunque los puristas del Nobel enfatizan que el premio de economía técnicamente no es un Premio Nobel, siempre se entrega junto con los demás.

PAZ EN NORUEGA

Por razones que no están del todo claras, Nobel decidió que el premio de la paz se concediera en Noruega y los demás premios en Suecia. Los historiadores del Nobel sospechan que la historia de militarismo de Suecia puede haber sido un factor.

Durante la vida de Nobel, Suecia y Noruega formaban una unión, a la que los noruegos se unieron a regañadientes después de que los suecos invadieron su país en 1814. Es posible que Nobel pensara que Noruega sería un lugar más adecuado para un premio destinado a fomentar el “comañerismo entre naciones”.

Hasta el día de hoy, el Premio Nobel de la Paz es un asunto completamente noruego: los ganadores son seleccionados y anunciados por un comité noruego. El premio de la paz incluso tiene su propia ceremonia en Oslo, la capital noruega, el 10 de diciembre (aniversario de la muerte de Nobel), mientras que los demás premios se entregan en Estocolmo.

¿QUÉ TIENE QUE VER LA POLÍTICA CON ESO?

Los Premios Nobel proyectan un aura de estar por encima de la contienda política, centrados únicamente en el beneficio de la humanidad. Pero los premios de la paz y de la literatura, en particular, a veces son acusados ​​de estar politizados. Los críticos cuestionan si los ganadores son seleccionados porque su trabajo es realmente sobresaliente o porque se alinea con las preferencias políticas de los jueces.

El escrutinio puede volverse intenso en el caso de premios de alto perfil, como en 2009, cuando el presidente Barack Obama ganó el premio de la paz menos de un año después de asumir el cargo.

El Comité Noruego del Nobel es un organismo independiente que insiste en que su única misión es llevar a cabo la voluntad de Alfred Nobel. Sin embargo, tiene vínculos con el sistema político de Noruega. Los cinco miembros son designados por el Parlamento noruego, por lo que la composición del panel refleja el equilibrio de poder en la legislatura.

Para evitar la percepción de que los premios están influenciados por los líderes políticos de Noruega, los miembros en ejercicio del gobierno o del Parlamento noruego tienen prohibido formar parte del comité. Aun así, los países extranjeros no siempre consideran que el panel sea independiente. Cuando el disidente chino encarcelado Liu Xiaobo ganó el premio de la paz en 2010, Beijing respondió congelando las conversaciones comerciales con Noruega. Fueron necesarios años para restablecer las relaciones entre Noruega y China.

ORO Y GLORIA

Una de las razones por las que los premios son tan famosos es que vienen acompañados de una generosa cantidad de dinero en efectivo. La Fundación Nobel, que administra los premios, aumentó el dinero del premio en un 10% este año a 11 millones de coronas (alrededor de 1 millón de dólares). Además del dinero, los ganadores recibirán una medalla de oro de 18 quilates y un diploma cuando recojan sus premios Nobel en la ceremonia de entrega de premios en diciembre.

La mayoría de los ganadores se sienten orgullosos y honrados de unirse al panteón de premios Nobel, desde Albert Einstein hasta la Madre Teresa. Pero dos ganadores rechazaron sus premios Nobel: el escritor francés Jean-Paul Sartre, que rechazó el premio de literatura en 1964, y el político vietnamita Le Duc Tho, que rechazó el premio de la paz que debía compartir con el diplomático estadounidense Henry Kissinger en 1973.

Varios otros no pudieron recibir sus premios porque estaban encarcelados, como el activista prodemocracia bielorruso Ales Bialiatski, que compartió el premio de la paz del año pasado con grupos de derechos humanos en Ucrania y Rusia.

FALTA DE DIVERSIDAD

Históricamente, la gran mayoría de los ganadores del Premio Nobel han sido hombres blancos. Aunque eso ha comenzado a cambiar, todavía hay poca diversidad entre los ganadores del Nobel, particularmente en las categorías científicas.

Según el anuncio del lunes, 61 mujeres han ganado el Premio Nobel, 26 de ellas en las categorías científicas. Sólo cuatro mujeres han ganado el Premio Nobel de Física y sólo dos el de Economía.

En los primeros días de los Premios Nobel, la falta de diversidad entre los ganadores podría explicarse por la falta de diversidad entre los científicos en general. Pero hoy los críticos dicen que los jueces deben hacer un mejor trabajo al resaltar los descubrimientos realizados por mujeres y científicos fuera de Europa y América del Norte.

Los comités del premio dicen que sus decisiones se basan en el mérito científico, no en el género, la nacionalidad o la raza. Sin embargo, no hacen oídos sordos a las críticas. Hace cinco años , el director de la Real Academia Sueca de Ciencias dijo que había comenzado a pedir a los organismos de nominación que se aseguraran de no pasar por alto a “mujeres o personas de otras etnias o nacionalidades en sus nominaciones”.

KJ

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