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Muere Stephen Rubin, editor de ‘El código Da Vinci’ y otras superproducciones

UEVA YORK (AP) — Stephen Rubin, un veterano ejecutivo editorial con ojo para los bestsellers y apasionado por la música y la vida pública que ayudó a lanzar la carrera de John Grisham, entre otros, y lanzó éxitos de taquilla como “El código Da Vinci” y “Fuego y furia” ha muerto. Tenía 81 años.

Rubin murió el viernes en un hospital de Manhattan después de “una breve y repentina enfermedad”, según su sobrino, David Rotter.

Es difícil imaginar la publicación de libros sin Rubin, de voz ronca, una presencia poderosa y colorida durante décadas con sus gafas de carey, trajes elegantes y una amplia gama de amigos y colegas, desde Jacqueline Kennedy hasta Beverly Sills. Organizó fiestas memorables en su espacioso apartamento del West Side y fue una fuente principal de chismes y evaluaciones alternativamente profanas y amorosas de amigos, colegas y el mundo en general.

“Entraba en una habitación y la llenaba inmediatamente”, dijo a The Associated Press por correo electrónico su amiga cercana Jane Friedman, ex directora ejecutiva de HarperCollins Publishers. “Tenía gustos y aversiones muy fuertes y NUNCA cambió de opinión”.

Rubin fue un ex periodista del New York Times que irrumpió en el sector editorial en la década de 1980 y ascendió a altos cargos en Doubleday, donde Kennedy trabajó durante un tiempo como editor, y en Henry Holt and Company. Más recientemente fue consultor editorial para Simon & Schuster.

Los muchos proyectos notables de Rubin incluyeron la serie histórica “Killing”, de Bill O’Reilly y Martin Dugard, que vendió millones de copias, “Like Water for Chocolate” de Laura Esquivel, “Tuesdays With Morrie” de Mitch Albom, “Bring Up the Bodies” de Hilary Mantel y el ex “Decision Points” del presidente George W. Bush, un libro de ventas millonarias que Rubin ayudó a firmar en un momento en que Bush era muy impopular en el mundo editorial y más allá.

Los ejecutivos editoriales sueñan con supervisar incluso un fenómeno: Rubin anotó al menos tres veces.

A principios de la década de 1990, apenas comenzaba en Doubleday cuando la editorial estaba a punto de lanzar un thriller de un autor poco conocido, “The Firm” de John Grisham. La novela ayudó a que Grisham fuera sinónimo de drama judicial y marcó el comienzo de una larga amistad entre él y Rubin, quien reconocería haber aprovechado la buena apariencia del autor y presentarlo en anuncios promocionales (Grisham se rebelaría por un tiempo apareciendo en sesiones de fotos). sin afeitar).

“Steve Rubin fue un gran editor”, dijo Grisham en un comunicado. “Le encantaban los libros, especialmente los que estaban en las listas de los más vendidos, y sabía cómo llevarlos allí. Era el sueño de todo escritor: leal, generoso y nunca tímido con sus opiniones. Rara vez se equivocaba, pero nunca dudaba”.

Una década más tarde, Doubleday contrató a un autor entonces desconocido que había vendido pocas copias para Simon & Schuster pero que ahora tenía un manuscrito prometedor para un thriller artístico y religioso ambientado en Europa. Con una incesante campaña promocional, que incluyó miles de copias anticipadas enviadas a libreros y otras personas en el negocio, “El Código Da Vinci” de Dan Brown fue una sensación inmediata y duradera. Las ventas superaron los 70 millones de copias, aun cuando algunos críticos y colegas autores lo despreciaban y algunos funcionarios religiosos lo consideraban blasfemo.

El libro tuvo tanto éxito que las novelas anteriores de Brown, “Angels & Demons” y “Digital Fortress”, también se convirtieron en éxitos de ventas.

“El entusiasmo contagioso de Steve por mi trabajo era el sueño de todo autor”, dijo Brown en un comunicado. “Steve, un enófilo de talla mundial, solía enviarme cajas de espléndidos vinos italianos; un complot secreto, bromeó, para dotarme de un paladar refinado para que nunca pudiera darme el lujo de dejar de escribir. Estoy eternamente agradecido por su fe, su aliento y, sobre todo, su amistad”.

En 2018, cuando Rubin tenía alrededor de 70 años, tuvo otro viaje extraordinario. Era el editor de Holt y supervisor de un libro emblemático de la presidencia de Trump, “Fire and Fury” de Michael Wolff, que Rubin acordó asumir después de reunirse para tomar un cóctel dos años antes con el veterano y a menudo controvertido periodista.

“Fuego y furia” fue la primera obra que capturó vívidamente el caos actual de la administración y resultó tan poco halagador que Trump amenazó con bloquear su publicación y despidió a un alto asesor, Steve Bannon, que había hablado con Wolff. Rubin llamaría al libro “la experiencia más salvaje” de su carrera.

“Durante más de un mes, fue humanamente imposible perderse ‘Fire and Fury’”, escribió Rubin en sus memorias “Words and Music”, publicadas a principios de este año. “Fue un triunfo para Michael y para Holt. También fue estimulante y divertido”.

Rubin era un nativo de la ciudad de Nueva York cuya pasión inicial y duradera fue la música, especialmente la ópera. Después de graduarse en la Universidad de Nueva York, obtuvo una maestría en periodismo en la Universidad de Boston. (Una pérdida de dinero, escribió más tarde). Comenzó en UPI y Vanity Fair y eventualmente escribió perfiles de Luciano Pavarotti y Sills, entre otros, para The New York Times Magazine.

Rubin se unió a Bantam Books, una venerable editorial de libros de bolsillo, a mediados de la década de 1980, y permaneció allí durante seis años antes de partir hacia Doubleday. En todo momento, mantuvo su afinidad por la ópera y la música clásica y, junto con su esposa Cynthia, quien murió en 2010, ayudó a dirigir el Instituto Rubin de Crítica Musical en el Conservatorio de Música de San Francisco, un gran motivo de orgullo.

Pero sabía que los libros definirían su legado, especialmente el que vendiera más ejemplares. En sus memorias, ofreció una predicción sucinta, aunque incompleta: “Supongo que el titular de mi obituario dirá ‘Muere el editor de ‘El Código Da Vinci’”.

KJ

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