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Cinta aborda el amor de Jon Batiste y Suleika Jaouad, además de revisar su proceso creativo

Cinta aborda el amor de Jon Batiste y Suleika Jaouad, además de revisar su proceso creativo

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▲ El también cantante en la sala de prensa con los Grammys que ganó en abril del mismo año.Foto Afp

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Periódico La Jornada
Lunes 18 de diciembre de 2023, p. 8

Los Ángeles., A medida que el músico Jon Batiste arrasaba en los Grammys de 2022, en el más prestigioso palco de la música, su esposa lo veía como la mayoría de la gente: por televisión desde el sofá de su casa.

Suleika Jaouad no pudo acompañarlo de forma personal en esa noche de gloria porque luchaba contra una leucemia. Esa dura conjunción entre éxito estratosférico y la cruda realidad es el hilo conductor de American Symphony, un íntimo documental sobre la pareja, el cual está disponible en Netflix.

Quería que no sólo fuera sobre el proceso artístico, sino también que mostrara lo que implica alcanzar un nivel de grandeza en el arte, contó Batiste a Afp.

También creo que mostrábamos una lección que no conocíamos entonces: la creatividad es un mecanismo de supervivencia, agregó el artista, de 37 años.

El proyecto comenzó como un documental sobre el proyecto de Batiste de escribir una sinfonía contemporánea de función única inspirada en la música de varios lugares del mundo. Sin embargo, se transformó de forma radical cuando Jaouad descubrió que su cáncer había reaparecido, casi 10 años después.

El resultado es, al mismo tiempo, una historia de amor, una reflexión sobre la enfermedad, una crónica de la vida familiar y una revisión tenaz del proceso creativo en sí mismo.

Jaouad, de 35 años, es una reconocida escritora. Su primera batalla contra el cáncer, una década atrás, quedó plasmada en sus columnas en el periódico The New York Times.

Durante siete meses las cámaras siguieron a Batiste mientras dirigía ensayos, sufría de una severa ansiedad que lo mantenía despierto en las noches, hablaba con su terapeuta acerca de querer renunciar a su trabajo y visitaba a Jaouad en el hospital.

Dar acceso a las cámaras a estos momentos sagrados de nuestra vida fue una negociación en tiempo real, afirmó Batiste.

Definir límites, ellos empujando a éstos, y nosotros de vuelta, agregó.

Durante la misma época, su disco We Are lideró las candidaturas a los Grammys de 2022, y se impuso ante figuras como Taylor Swift, Kanye West y Billie Eilish en la categoría álbum del año.

Sin embargo, cuando Batiste regresó de Las Vegas con sus cinco gramófonos, Jaouad estaba de vuelta en el hospital, enfrentando los efectos de la quimioterapia y un segundo trasplante de médula.

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▲ El músico y su esposa, a su llegada a la Casa Blanca, el primero de diciembre de 2022.Foto Afp

Poderosa escena

Una poderosa escena del documental muestra a Batiste en el escenario durante un recital de piano de dos horas, ante un auditorio repleto.

El músico le dedica la pieza siguiente a Jaouad y a continuación se detiene con los dedos en el teclado, durante un minuto. Tras esta pausa que parece una eternidad, toca una improvisación conmovedora y catártica.

Procesaba todo en tiempo real frente al público, destacó Batiste.

Es tanto lo que ocurre, lo que pasa en una vida, que es difícil ponerlo en palabras, añadió.

American Symphony, producida por la empresa audiovisual de Michelle y Barack Obama, se perfila como fuerte candidata para la categoría mejor documental en los premios Óscar 2024.

Batiste ya ganó un premio de la Academia por escribir la banda sonora de la película animada de Pixar Soul.

De formación clásica, descendiente de una dinastía musical de Nueva Orleans, Batiste es un erudito del jazz que se hizo famoso al frente de la banda del popular programa de variedades de Stephen Colbert.

El éxito de We Are llevó su estatus de celebridad a otro nivel y, menos de dos años después, está postulado a otros seis Grammys con su disco World Music Radio.

Batiste compite, entre otras categorías, en la de mejor canción con Butterfly, escrita para Jaouad cuando estaba en el hospital.

Es el único hombre postulado a grabación y álbum del año, en lo que se medirá con superestrellas como Swift, Olivia Rodrigo y el grupo femenino Boygenius.

Con estas artistas comparte un interés por música real, arte real, que no se apoya en tecnología y sonidos computarizados, aseguró.

Pero cuando piensa en la ceremonia de los Grammys, que se realizará en febrero, lo que más le importa es que su esposa pueda estar a su lado.

Esta vez, lo que más me entusiasma es que ella se encuentra bien y podrá ir a los Grammys conmigo, sostuvo.

Poder celebrar el álbum y esa canción, y estar en los Grammys de nuevo, ahora con ella… para nosotros es un círculo completo.

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